Bridge opent eerste modellenbureau voor plussize mannen

In Groot-Brittannië heeft modellenbureau Bridge als eerste een divisie gestart voor plussize heren. Mannen die wat groter, langer of breder zijn dan de ‘normale’ herenmodellen worden hier geboekt voor een kledingshow op de catwalk, reclamecampagne of een modereportage. Ben Whit is het eerste herenmodel met wat meer ‘vlees op de botten’ dat het agency naar voren schoof. En zijn looks waren direct een doorslaand succes.

Langer en breder

Bridge speelt in op de groeiende vraag binnen de modewereld naar mannen met grotere maten. Een trend die een paar jaar terug al ingezet werd door de Amerikaanse Zach Miko die als eerste ‘plussize’ man een modellencontract kreeg bij het prestigieuze IMGmodels. Met het vertegenwoordigen van plussize modellen dicht Bridge de kloof tussen de gangbare slanke, vaak afgetrainde, modellen en de grote maten. Diversiteit bieden en het bevorderen van gezonde, positieve rolmodellen in de mode staat bij het agentschap voorop.

Zes ‘Big Men’

Het agency startte met een aantal vrouwelijke ‘curvy’ modellen waarvan er een aantal inmiddels niet meer weg te denken zijn uit de bladen. Maar heren met grote maten bleven ondervertegenwoordigd in de modewereld. De aparte plussize herendivisie die in 2016 werd opgestart moet dat gaan veranderen. Het agentschap verwacht dat ze met hun modellen, het zijn er inmiddels zes, de mode-industrie flink kunnen opschudden. In ieder geval in Groot-Britannië.

Positief rolmodel

Charlotte Griffiths, co-director van Bridge benadrukt dat dit een trend is waar het publiek en vooral ook veel kledinglabels op zaten te wachten. ‘Deze modellen representeren mannen uit het gewone straatbeeld en dat spreekt het mannelijk publiek absoluut meer aan.’ 

 

Maar forse mannelijke modellen vormen in de modewereld een duidelijke minderheid; gezonde mannen die langer en breder zijn dan het gemiddelde ‘male model’ en die ook niet over een six-pack hoeven te beschikken. Charlotte hoopt dat haar ‘big men’ komende jaren echt voor een verandering kunnen zorgen.

Geen ‘plussize’. Gewoon ‘big’

Met het contracteren van de breedgeschouderde Ben Whit zette Bridge de eerste stap. Met zijn getatoeëerde armen, forse baard en goedgebouwde torso past hij helemaal in de trends en looks van nu en wist daardoor meteen op te vallen. UK’s ambitieuze ‘first male XXL model’ is blij dat hij serieus genomen wordt en toch wel een kentering heeft weten te veroorzaken. Maar liever spreekt hij niet van plussize. ‘Het is echt een misvatting dat plussize overgewicht betekent. Ik ben gewoon groot en breed. Punt.’

Cristian Paris, een voormalig basketbalspeler, is een ander populair XL model dat door Bridge is gescout: ‘Ik ben altijd al groot geweest maar de term ‘plussize’ voelt vreemd. Ik gebruik dat ook nooit. Liever hanteer ik de term ‘Big Men’.’

Modieuze XXL kleding

Bridge geeft aan dat mannen zich de laatste jaren veel bewuster zijn geworden van mode en graag kleding willen dragen waarin ze zich niet alleen goed voelen maar die ook helemaal past bij hun lifestyle. ‘Ben je fors van stuk, dan is het heel lastig modieuze, prettig zittende kledingstukken te vinden. Zelfverzekerde XXL modellen die zich goed weten te kleden volgens de nieuwste trends zijn daarom ontzettend belangrijk geworden. Zij kampen met dezelfde issues in het vinden in grote maten kleding en kunnen de herenmode echt een boost geven.’
 

Meer diversiteit

De mannen van Bridge worden op dit moment veel geboekt voor modeshoots voor catalogi, e-commerce shops en magazines en ze verschijnen steeds vaker op de catwalk. Maar er is nog een lange weg te gaan. Want hoewel de vraag naar ‘big models’ gestaag groeit zijn er ook veel labels die het absoluut niet zien zitten een forser mannenmodel te boeken of merkkleding aan ze ter beschikking te stellen. Met de missie om die houding in de mode te veranderen zoeken de scouts van Bridge verder naar nieuwe gezichten om zo veel mogelijk diversiteit in mannen te introduceren. Daarbij wil Bridge vooral promoten dat het draait om gezond zijn en dat je met iedere bouw en lengte tevreden kunt zijn met jezelf.